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Château Croix de Labrie

30/03/2017
Un petit bijou en Saint-Emilion

C’est au mois d’octobre dernier que Arvid Rosengren, Meilleur Sommelier du Monde 2016, a découvert avec émotion le Château Croix de Labrie et les mosaïques de terroir de son vignoble-jardin cultivés par Axelle et Pierre Courdurié, vignerons et propriétaires de ce très grand vin en Saint-Emilion Grand Cru.

« Vin de garage » par excellence, une expression qui désigne avec humour au début des années 90 ces grands vins de Saint-Emilion produits en petite quantité « dans un garage au lieu d’un chai », le Château Croix de Labrie est peut-être le plus grand des petits domaines les plus prestigieux de cette appellation.

Son vignoble en agriculture raisonnée et entièrement travaillé par Axelle de la taille à la vendange, est une petite mosaïque de Merlot avec quelques rangs de Cabernet, à proximité de Pavie, sur des terroirs argilo-calcaire avec des sables bruns et crasse de fer. Travail des sols, labour à cheval dans certaines parcelles et taille en guyot double pour atteindre une charge par pied de vigne parfaitement équilibrée, effeuillage, vendange en vert et contre-effeuillage pour gagner en maturité témoignent du travail d’une extrême précision mené par Axelle dans ce qu’elle appelle son « vignoble-jardin ». Les raisins à pleine maturité, ramassés et triés à la main, sont ensuite apportés par gravité dans des petites cuves adaptées à la taille des parcelles pour une vinification très sélective. Les fermentations malolactiques se font en barriques neuves de chêne français avant l’élevage qui dure au moins 18 mois. Pierre Courdurié aime à dire de son domaine qu’il est conduit à la manière des petits domaines de Bourgogne.

Axelle et Pierre Courdurié

Et à Croix de Labrie, on ne fait pas un grand vin mais trois ! Et des vins de vigneronne puisque c’est Axelle, « l’alchimiste du domaine », qui, avec les conseils de l’équipe de Michel Rolland, cherche à exprimer dans ses vins toute la profondeur et la richesse des terroirs. Des parcelles du terroir de Badon, à côté de Pavie, et des micros parcelles de Saint-Christophe-des-Barde naît le bijou du domaine : le Château Croix de Labrie Grand Cru, cépage 100 % Merlot, et au mieux 6 000 bouteilles par an. La Chapelle de Labrie (4 000 bouteilles par an) provient des parcelles de Saint-Sulpice-de-Faleyrens sur des argilo-calcaires graveleux. Le Cabernet Franc se mêle au Merlot majoritaire. Mêmes cépages sur micros parcelles pour les Hauts de Croix de Labrie, sur un terroir de graves, et les 6 000 bouteilles environ suivant les années.
 

« Nous préférons vraiment séparer les sols pour montrer qu’à Bordeaux, comme en Bourgogne, on peut avoir une typicité des terroirs. »
Pierre Courdurié 


Arvid Rosengren séduit par ces micros cuvées d’exception, réservées à des amateurs éclairés ou proposées dans les grands restaurants à travers le monde, nous en parle : « J’ai un attrait particulier pour le millésime 2014 de Chapelle de Labrie et Château Croix de Labrie. Les deux vins sont incroyablement bien équilibrés, sans être trop boisés. Ils sont profondément complexes et montrent les différences de structure des sols et des terroirs de ce vignoble. Le millésime 2012 est plus léger mais magnifique pour une année moins considérée.
 

Arvid Rosengren et Pierre Courdurié

Et j’ai un vrai coup de cœur pour le Croix de Labrie - Stella Solare, un Bordeaux blanc 2015 produit dans six barriques, absolument fascinant ! Indiscutablement un vin qui nécessite un peu de vieillissement pour vraiment s’ouvrir. Mais un style vraiment bien équilibré et élégant pour un Bordeaux blanc inhabituel par le lieu ».

« Voilà un producteur que je ne connaissais pas du tout et c’est très intéressant de voir leur approche de la production d’un vin basée sur la notion de terroir à Saint-Emilion. Axelle et Pierre font exactement ce qu’il faut, avec une attention extrême à la vigne, même avec des chevaux dans les parcelles plus densément plantées, » commente Jon Arvid Rosengren.

Valérie Massot-Germe
 

www.chateau-croix-de-labrie.fr