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Champagne By Fernand

01/12/2016
Les bulles en fluo

C’est une maison blanche adossée à la colline. Au cœur de la Côte des Blancs, sur la route des vins de Champagne, entre Epernay et Montmort-Lucy.

Xavier Petit

Vanessa est fille et petite-fille de vigneron. La famille était installée à Avize. Xavier est un « ch’ti ». Mais il est tombé amoureux de la fille du vigneron, et de la vigne aussi. Tous deux ont eu une première carrière. Elle s’occupait de logistique. Lui, parcourait le monde pour un grand groupe américain comme ingénieur maintenance. Ensemble, ils ont décidé de reprendre l’affaire familiale.
Voici cinq ans, quand les parents de Vanessa sont partis en retraite, Vanessa et Xavier ont décidé de reprendre l’exploitation, lui à la vigne et en cave, elle au « back office » et relations clients. Leur petit domaine compte à peine 7 hectares, répartis sur une trentaine de parcelles en Côte des Blancs, Côte sud d’Epernay et en Vallée de la Marne. Ils travaillent en agriculture raisonnée et en viticulture durable. C’est-à-dire qu’ils traitent aussi peu que possible et n’utilisent ni insecticides, ni pesticides. Même sur une année difficile et pluvieuse comme l’a été 2016. Le produit de leurs efforts commence tout juste à être commercialisé. Il s’appelle « Champagne By Fernand », d’après le prénom du grand-père de Vanessa. C’est une gamme de vins racés, très ronds et pour l’essentiel très peu dosés. « Ce sont des Champagnes que nous aimons boire nous-mêmes, confie Vanessa, car nous voulons d’abord faire des produits qui nous plaisent. »

Vanessa Maumy et Xavier Petit

Donner du peps à la tradition

Se faire plaisir, cela passe aussi par un habillage qui brise les codes. La gamme « Champagne By Fernand » arbore des couleurs fluo et des étiquettes à la géométrie minimaliste. « Le Champagne est une fête, dit Vanessa, il s’agit de lui donner des couleurs, sans lui faire perdre sa noblesse ».
La cuvée brut sans année, qui a néanmoins vieilli trois ans, est habillée en orange. Vanes­sa et Xavier l’ont appelée « Retour aux sources », un nom qui s’imposait car pour eux il s’agissait bien d’un « retour » dans la famille et à la terre. En même temps, ils invitaient le consommateur à un retour au travail artisanal et aux plaisirs simples, loin des artifices de communication des grandes maisons.
L’extra-brut, appelé « A l’état sauvage », et élaboré à partir des millésimes 2011 et 2010, est d’un bleu intense. Le Blancs de Blanc, dit « Emotions subtiles » et dosé à 6 grammes, est d’un gris argenté. Mais la cuvée que Xavier et Vanessa apprécient le plus ces temps-ci, c’est leur Blanc de Noirs, un extra-brut qu’ils ont surnommé « L’Insolent ». Issu de vieilles vignes et de rendements très bas, ce vin, un 100 % Pinot Noir, possède un fruité puissant. Le nez est acidulé, l’attaque vive sans agressivité, la bouche ronde. L’ensemble est un vin qui surprend et séduit. A propos des bas rendements, Xavier rappelle que « travailler la vigne c’est perdre en permanence des raisins, et à chaque étape il faut beaucoup d’efforts pour minimiser cette perte afin d’obtenir une belle récolte ».

Envie de déguster la gamme ?

Vanessa et Xavier ont décidé d’installer leur espace de dégustation et de vente à côté de leur domicile. Plutôt qu’au pressoir, ou à côté des cuves et des caves comme il est de coutume. Pour eux, il s’agit de recevoir les visiteurs et clients comme des amis. Le lieu, au design moderne, compte un espace bar, un coin salon et même une terrasse à l’arrière qui ouvre sur les coteaux. Chacun peut s’y sentir  un peu chez soi.

 

Gérald Olivier
 

www.champagne.byfernand.com