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Distillerie Lehmann : Divines eaux-de-vie et Elsass Whisky

06/14
Portrait de vignerons

Portrait de vignerons Obernai

Distillerie Lehmann

Divines eaux-de-vie et Elsass Whisky

Entrer dans cette distillerie artisanale, c’est partir à la découverte d’un empire d’essences, et d’enchanteurs spiritueux. L’alambic en cuivre d’époque domine de rutilantes cuves inox. Dames-jeannes et flûtes alsaciennes côtoient carafes contemporaines et ampoules d’avant-garde. Labellisée “Entreprise du Pa­trimoine Vivant”, cette distillerie est propriété de la famille Lehmann depuis 1850, soit 5 générations. Actuellement dirigée par Yves, qui veille à la qualité, avec Simone Nagel, sa compagne, férue de créativité, tous deux ont enrichi la tradition de belles innovations produits et packaging.

Depuis 1850, à Obernai, au cœur du vignoble alsacien, la famille Lehmann transmet de père en fils les secrets d’un savoir-faire pour rendre, au fil des générations, ses eaux-de-vie divines. Yves Lehmann a succédé à son père Marcel en 1982, il avait 28 ans.
Cette distillerie possédait alors une gamme d’eaux-de-vie traditionnelles étendue: Kirsch, Framboise, Vieille Prune, Mirabelle, Quetsche… La Framboise était la plus onéreuse et la plus prisée. Sous l’emprise de l’actuel héritier, très attentif au mûrissement, les fruits sont désormais traités à maturation optimale pour gagner en arôme et en finesse. D’une qualité irréprochable, ils sont, dès réception, broyés et mis en cuve pour une fermentation naturelle à température ambiante.

Véritable métamorphose alchimique, cette opération délicate est réalisée par une distillation en double passe, afin de ne conserver que le Bon Goûtou Cœur de Chauffe- traduisez le cœur de la cuvée - où la quintessence du fruit est à son apogée, les têtes et les queues étant éliminées.

Yves Lehmann et Simone Nagel

«Du temps de mon père,la gamme se limitait aux eaux-de-vie traditionnelles, à savoir Poire Williams, Framboise d’Alsace, Framboise sauvage, Quetsche, Mirabelle… et se composait d’environ une vingtaine de références. Aujourd’hui, nous en avons plus de 120 dans notre gamme: des eaux-de-vie traditionnelles, variétés rares et baies sauvages comme la prunelle, le sorbier des Oiseleurs, le sureau, l’eau-de-vie du Brasseur (une distillation de bière), aux liqueurs, vodka et whisky. Nous avons également développé une gamme d’eaux-de-vie casher depuis 4 ans.»
Autre évolution technique qui vise à bonifier ces eaux-de-vie: «l’allongement de leur durée de vieillissement qui leur apporte une plus grande complexité et une nouvelle douceur en bouche: 3, 8 et plus de 20 ans d’âge pour un produit d’exception, le Marc d’Alsace Gewurztraminer issu de Vendanges Tardives. Lors des vendanges, je récupère les marcs, essentiellement le Gewurztraminer, chez les petits viticulteurs locaux. Ils sont ensuite égrappés, pour séparer les rafles des baies écrasées et foulés au pied pour être mis en fermentation avant distillation. Nous distillons entre 200 et 400 tonnes par an », nous explique Yves Lehmann. Le vieillissement se fait dans différents contenants en fonction de la typicité du produit recherché: dame-jeanne, cuve inox, jarre de grès ou fût de chêne.

Autres grandes innovations côté produits: la production, depuis dix ans, d’un Whisky d’Alsace - Single Malt, alcool le plus consommé en France. «Pour faire un bon Whisky, il faut un bon brasseur capable de traiter le malt, et un bon distillateur pour l’élaborer. Le premier étant à proximité, j’assurais donc la distillation et le vieillissement en barriques de 3e et 4e vin de Bordeaux blanc, vin de Sauternes et Coteaux du Layon, qui apportent moelleux et douceur à l’alcool distillé en double passe, comme en Écosse». Ce Whisky est exporté avec succès en Allemagne, en Belgique, au Japon, au Canada… Pour l’apéritif, on choisira le whisky titrant 40°, pour le digestif plutôt celui à 50°, aromatiquement plus complexe. «Nous avons baptisé ce Whisky Single Malt Elsass Whisky en clin d’œil à notre région. Je suis également très fier de vous annoncer qu’un de nos Whiskies vient d’obtenir la Médaille d’Or au Concours Général Agricole de Paris, il sera commercialisé prochainement».


Multiplication des produits, mais aussi révolution dans le packaging. Simone Nagel, qui se charge du marketing et de la communication, a revisité les conditionnements de ces produits ancestraux. Ainsi est née la collection Signature, distribuée en édition limitée à 2.500 exemplaires. Elle se compose des eaux-de-vie de Poire Williams, Vieille Prune, Framboise Sauvage, Mirabelle et Marc d’Alsace Gewurztraminer. Toutes bénéficient de flacons innovants, très élégants, avec un habillage tendance inspiré du parfum. Comme Chanel a baptisé son jus mythique N° 5, Lehmann nomme sa gamme de 8 ans d’âge, N° 8. Même lifting pour le whisky qui est vendu en carafe ciselée ou, plus tendance, en ampoules-doses présentées dans un coffret à cigares.
Avec une distillation promue au rang d’œuvre d’art, lors de sa distinction par le Label Entreprise du Patrimoine Vivant, avec une longue tradition de qualité attestée par des centaines de médailles décernées au Concours Général Agricole de Paris depuis sa création, avec l’alliance de tradition et de modernité qui la caractérise, la Distillerie Lehmann mérite votre visite.
Rendez-vous au Salon du SIAL à Paris en octobre 2014 et au SIRHA à Lyon en janvier 2015. Marie-Caroline Bourrellis

Distillerie Lehmann

Chemin des Peupliers
67210 Obernai – France
Tél. : + 33 (0) 3 88 50 41 29

www.distillerielehmann.com