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Château de l’Hestrange : lieu énigmatique

04/13
Portraits de vignerons

Portraits de vignerons Roussas





Château de l’Hestrange

Lieu énigmatique

On est d’abord intrigué par ce château dans les contreforts du Beaujolais, isolé, entre vignes et forêts. On le voit au loin, mais quand on passe devant la maison, elle semble s'être effacée.



Le nom est Hestrange, étrange... Côté jardin qui dévoile un vert panorama de vignes, les statues de sphinx interrogent l’horizon. On est plus intrigué encore quand le vigneron conte l'histoire des lieux, et la sienne.
Laurent Metge Toppin est un personnage. Comme ce château, où il façonne d’excellents vins atypiques, il possède une personnalité unique, quelque chose d’énigmatique et de fascinant. Des origines beaujolaises, mâconnaises et varoises, une formation d'œnologue de l'ENSA de Montpellier. Il veut faire du commerce: on lui dit qu'il doit apprendre l'anglais. Il part à Londres. Il y reste 22 ans !

Sommelier à Londres

Il officie comme sommelier, puis importateur-distributeur. Il fait la rencontre de Chalerm Yoovidhya, le fils du créateur du Red Bull. Ce dernier lui demande de participer à l’amélioration des “Spy-wine coolers”, boissons à base de vin et de plantes. «Je faisais des aller-retour Londres-Bangkok pour Siam Winery. L'idée de développer en Thaïlande la culture du vin était surprenante mais passionnante. Après les vignobles flottants du delta du fleuve Chao Praya, nous avons planté dans les montagnes. J’ai voyagé dans le monde entier.» Il souhaite alors se ressourcer, acheter un domaine, pour léguer à ses 5 enfants patri­moine, qualité de vie et culture française.


Laurent Metge Toppin




Château de l’Hestrange

Le Paragard • 69460 Blacé
Tél.: +33 (0) 9 63 63 84 86

www.lhestrange.com


De l'Égypte aux Bourgognes

«En 2000, j'ai acheté le domaine de l'Hestrange. La statue de la marquise Caroline était là, les sphinx aussi. Le pavillon du 18e siècle était inhabité depuis 25 ans et le reste du domaine était en piètre état». Laurent Metge découvre que l'un de ses grands-oncles aurait été propriétaire du château, que Théodore et Caroline de Romanet de Lestrange, arrière-grands-parents d'Antoine de Saint-Exupéry, avaient vécu là. Quant aux sphinx, ils furent ramenés d'Égypte par l'un des propriétaires lyonnais.


Vins atypiques

Les vins du Domaine sont tout aussi surprenants que l'histoire des lieux. Les Beaujolais aussi bien que les Bourgogne sont à la fois atypiques, déroutants et excellents. «Depuis que j'ai racheté, j'ai gardé les vieilles vignes de Gamay et je rebroche du Pinot noir.» La cuvée Bourgogne Gamay Pinot noir a le fruit du premier et l'élégance du second. Comme dans chacun des vins du domaine, on y sent la griffe du vigneron passionné, et l'originalité peut être liée à son parcours... Il réalise deux Bourgognes blanc 100 % Chardonnay, l'un vieilli en cuve inox, l'autre en fûts d'acacia. Un côté droit, minéral et agrume pour l’un, de la rondeur et des notes florales pour l’autre que l'on imagine bien vieillir. On ressent dans ses vins l'esprit du terroir, le granit et l'altitude qui donnent de la fraîcheur. Le Crémant cuvée Elzéar, du nom de son fils, réunit à la fois un côté gourmand et de jolies notes florales et minérales. Surprenant aussi ce Beaujolais villages 2006 qui existe aussi en demi-bouteille et démontre que le Gamay s'exprime merveilleusement dans le Beaujolais, qu'il est un vin de garde lorsqu'il est bien fait.

Texte et Photos: Sophie Senty